Bangkok: Exótica tranquilidad

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Bangkok se ha convertido en el nuevo oasis de los turistas que, cansados de los destinos tradicionales, apuestan a encontrarse con la naturaleza en su forma más virgen.

Esta exótica ciudad -capital de Tailandia- era conocida como la Venecia del Este por su red de canales que al día de hoy se convirtieron en calles, aunque se puede encontrar a lo largo de alguno de ellos pequeñas construcciones o mercados que se erigen en las orillas e incluso flotan en el agua.

Estos mercados pueblan la ciudad y ofrecen artesanías y especialidades gastronómicas locales -siempre con un toque de picante- que desafían el paladar y aseguran nuevas sensaciones.

Si de hacer shopping se trata, el mercado de Chatuchak ofrece casi 15.000 puestos que son visitados por unas 200.000 personas al día. Los viajeros habituales recomiendan regatear los precios de los artículos en los comercios -una actividad que ya es costumbre en la ciudad asiática-, y de esta forma pueden conseguirse los productos hasta a un 50% del precio original.

También hay centros comerciales, como el lujoso Siam Paragon, el popular MBK o el Central World, el más grande del sureste asiático.

Las delicias de Tailandia se ofrecen en las pequeñas y bulliciosas calles de la capital, pero también en distinguidos restaurantes. Tealicious Bangkok es uno de los más prestigiosos de la ciudad. Este local de comida tailandesa ostenta cinco estrellas en el sitio web de viajes TripAdvisor y, aunque se encuentra escondido en un pequeño callejón, cuenta con una extensa carta repleta de delicias locales entre las que se destaca el pineapple rice. El precio de la cena para dos personas no supera los US$ 55. Otra opción es DID (Dine in the Dark), un lujoso restaurante que además de ofrecer platos exquisitos tiene como sello personal la oscuridad en la que se envuelven los comensales, una experiencia que promete expandir los sentidos y hacer que la velada se disfrute aún más.

¿Cómo llegar?

Según el portal de viajes Despegar.com, el viaje de Montevideo a Bangkok tiene un costo aproximado de US$ 3.000 (ida y vuelta). Al no existir vuelos directos, se deben tomar, al menos, dos conexiones que pueden ser, por ejemplo en Buenos Aires y París a través de Air France o Buenos Aires, París y Amsterdam por medio de KML.

¿Dónde hospedarse?

La simpatía y buen trato de los ciudadanos complementa las instalaciones de lujo de los principales hoteles de Bangkok. Navalai River Resort es una de las opciones. Este encantador hotel ofrece una opción económica cuyo valor por noche ronda los US$ 50. Si se busca el lujo, Tailandia ofrece espléndidos resorts, como Mandarin Oriental, cuyo costo por noche es de US$ 330, o el Ariyasomvila, que resalta por su gastronomía y tiene un costo de US$ 155 la noche.

¿Qué visitar?

El gran Palacio Real de Bangkok es una de sus principales maravillas. Cabe destacar que los templos son el atractivo cultural número uno de la principal ciudad tailandesa, y dentro del Palacio se encuentra el templo del Buda Esmeralda, uno de los más famosos. La escultura solo puede ser vista con los brazos y piernas cubiertas, por lo que los lugareños recomiendan que se dejen los shorts y musculosas en el hotel. Para quienes no van prevenidos se venden prendas para cubrirse a la entrada por un valor de 20 baht (unos US$ 7)-.

No son los de Versalles, pero en Bangkok también hay deslumbrantes jardines que replican el estilo europeo; un ejemplo son los del Palacio de Dusit.

Finalmente, se puede visitar el paraíso terrenal del filme “La Playa” en la isla Ko Phi Phi Lee, a la que se llega por ferry usualmente desde la ciudad de Krabi. La isla de la película protagonizada por Leonardo Di Caprio no es la única belleza de Tailandia, que está rodeada de arenas blancas y agua turquesa, como Phuket, que además de contar con maravillosas playas como Patong Beach, es conocida como la “capital del pecado” en Tailandia por su intensa vida nocturna.

Tip

La moneda de Tailandia es el baht tailandés y actualmente uno de ellos equivale a US$ 0.34.